vendredi 27 juillet 2007

And now, for something a little more serious ...

In January, I started giving platelets (platelets are a component of the blood which helps with the clotting process). I have been giving blood regularly for a long time and I was finally ready for the extra comittment - it takes a bit longer than a full blood donation and you are expected to donate every 3 to 4 weeks as opposed to 3 or 4 months for full blood.


Giving blood has been a cause close to my heart for a long time. In fact, since New Year's Eve 1996. On that day, my dear friend Mathilde was diagnosed with leukaemia. Soon after that, she started her chemotherapy and was given blood and platelets transfusions on a very regular basis. That's when we, her friends, realised how much giving blood was important and how it was really saving life. We could see it happening everyday with Mathilde. That's when I started giving regularly. Mathilde recovered, briefly, and then fell ill again. She needed a bone marrow transplant. After an agonising wait, a suitable donor was found. She got better but her immune system was very weak. When she caught a cold in hospital, just after being released from her sterile room, it couldn't cope and Mathilde passed away. That was 5 years ago this week.


I think about her every time I go and give blood, and I hope it can help other people to pull through severe accidents or illnesses. I have also registered with the Anthony Nolan Trust, which manages the database of potential bone marrow donors. Mathilde could not be saved but, by giving blood or platelets - and maybe bone marrow one day if I'm found to be compatible with someone in need of a transplant - and by campaigning for people to give too, I feel that I keep her memory alive. I was told last week that I could not give platelets anymore because my veins are not strong enough (I'll spare you the details). I can't help but feel that I have failed her. But at least I can still give blood and carry on with my personal crusade!





If you want to give blood or platelets, these are the websites where you can get more information and find out where you could give: the Scottish National Blood Transfusion Centre for Scotland and the National Blood Centre for England and North Wales.





If you want to volunteer to become a bone marrow donor, contact your local blood centre or the Anthony Nolan Trust.









Depuis le mois de janvier, j'ai commencé à donner des plaquettes (les plaquettes sont un élément du sang qui participent au phénomène de coagulation). Je donne mon sang régulièrement depuis longtemps et je me sentais prête à donner un peu plus. Une donation de plaquettes prend un peu plus de temps qu'une donation de sang normale et on doit donner toutes les 3 ou 4 semaines, au lieu de tous les 3 ou 4 mois pour le sang.



Le don du sang est une cause qui me tient à coeur depuis longtemps. Depuis le 31 décembre 1996 pour être exacte. Ce jour là, mon amie Mathilde apprenait qu'elle était atteinte de leucémie. Très rapidement, elle a commencé une chimiothérapie et les transfusions de sangs et de plaquettes se sont enchainées. C'est alors que nous avons réalisé à quel point le don du sang était important et sauvait vraiment des vies. J'ai donc commencé à donner régulièrement. Après la chimiothérapie, Mathilde est entrée en rémission mais pas pour très longtemps. Elle est retombée malade et avait besoin d'une greffe de moelle osseuse. Elle a du attendre plusieurs mois avant de trouver un donneur qui soit compatible mais la greffe fut un succès. Mathilde commencait à récupérer lorsqu'elle a attrapé un rhume à sa sortie de sa chambre stérile. Son système immunitaire encore trop faible n'a pas supporté. Mathilde nous a quitté il y a 5 ans cette semaine.



Je pense à elle chaque fois que je donne mon sang and j'espère que grâce à mon geste, je peux sauver d'autres vies. Grâce au Anthony Nolan Trust, je suis inscrite sur le registre mondial des donneurs de moëlle osseuse. Mes dons de sang, peut être une jour un don de moëlle osseuse, ma croisade pour convaincre mes proches de donner, c'est ma façon de garder son souvenir avec moi. La semaine dernière, on m'a dit que je ne pouvais plus donner de plaquettes car mes veines ne supportent pas bien la procédure. Je ne peux pas m'empêcher de me sentir coupable. Enfin, au moins, je peux toujours donner mon sang et continuer ma campagne!




Pour un don de sang, de plaquettes ou de plasma en France, contacter l'Etablissement Français du Sang.

Si vous êtes intéressé(e)s par le don de moëlle osseuse en France, contactez Le Registre France Greffe de Moelle.

Désolée pour mes lecteurs et lectrices québécoises ou d'ailleurs, mais je suis sure que Google vous renseignera !

5 commentaires:

Mo a dit…

A very moving post, Pepette. And congratulations on already doing so much by giving platelets.

The son of one of my friends is currently undergoing treatment for a very agressive form of leukaemia and after 5 months of chemo, he still hasn't got the all clear and is just about to embark on more chemo and possibly a bone marrow transplant. He too is young - only just turned 20. It's a horrible illness.

Veronique a dit…

Beau geste, Pepette. Je me souviens que mon père le faisait souvent. Pour ma part, je le ferais volontiers aussi, mais on n'accepte pas le sang des Français au Canada ;-(

Le site web de Canadian Blood Services: http://www.bloodservices.ca/. Au Québec, les dons de sang sont gérés par Héma Québec: http://www.hema-quebec.qc.ca.

Gwen a dit…

Well done. I have an enormous amount of respect for you.

Pepette a dit…

Mo - I hope your friend's son gets better. Leukaemia is a terrible disease but more and more people get cured these days. Good luck to him.

Véronique - je ne savais pas ça. Quelle est la raison?

Gwen - Thank you. It's really a small thing to do but it does make a big difference. And it makes me feel good about myself too ;)

Veronique a dit…

À cause de l'affaire du sang contaminé, je pense. Il faut voir leur questionnaire, c'est assez décapant. Les gays (ou quasiment toute personne qui a été en "contact" avec une personne homosexuelle) sont aussi éliminés d'entrée, ce qui d'ailleurs ne plaît pas au ministre de la santé Ontarien, puisqu'il est gay...